Din kat er IKKE sin egen

05/02-2016

Myte: ”Katte gør, præcis som det passer dem. De kan ikke trænes og vil aldrig kunne ændre adfærd.” Sådan lyder en udbredt myte om katte. Men det er ikke rigtigt. Katte kan sagtens trænes, og de synes ovenikøbet, at det er sjovt.

Af Dorte Schmidt

”Katten er sin egen. Derfor kan man ikke bare ændre dens adfærd. Den gør, som den har lyst til, og hvis man prøver at få den til noget andet, så bliver den bare sur. Sådan er det jo med katte.”

Sådan lyder den melding, som katteekspert Michelle Garnier alt for ofte hører, når hun bliver kontaktet af katteejere, som gerne vil have hjælp til at løse et adfærdsproblem.

– Sådan kunne man jo aldrig drømme om at sige om en hund. Når så mange siger det om katte, er årsagen en anden udbredt misforståelse, nemlig at katte ikke er sociale og helst vil passe sig selv, siger Michelle.

Katten har brug for os

Selvom katten ikke oprindeligt stammer fra flokdyr, ligesom hunden gør, har katten ændret sig genetisk, i takt med at den har knyttet sig til os mennesker. Forskere betegner derfor katte som semisociale. Det betyder, at katte i dag er sociale væsener, der har det bedst, hvis de også har god kontakt til deres mennesker og også gerne til andre dyr.

Ud over at katte fødes med et socialt behov, sørger vi mennesker for at forstærke killingers tilknytning til og afhængighed af mennesker på præcis samme måde, som det sker for hvalpe. En hvalp, der ikke er præget af mennesker, fra den er ganske lille, har lige så svært ved at indgå i relationer til mennesker, som en vildkat har. Derfor er det vigtigt, at killinger kommer i menneskehænder, fra den dag de bliver født, og indtil de i en alder af 12 uger kommer ud til deres blivende hjem. Socialiseringen sker, samtidig med at killingerne lærer, hvordan de skal kommunikere med andre katte, af deres mor og søskende.

Socialiseringen skal fortsætte

– Socialiseringen af killinger og hvalpe foregår på præcis samme måde, og socialiseringen bør naturligvis fortsætte, når killingerne flytter væk fra deres mor og søskende. Det vil sige, at katte ligesom hvalpe skal lære at håndtere forskellige situationer, miljøer, mennesker og andre dyr, forklarer Michelle.

Hun erkender, at det er hurtigere at lære en hund end en kat at komme, når man kalder. For katte er alt andet lige mere selvstændige end de fleste hunde.

– Men det kan sagtens lade sig gøre. Så når katten ikke i højere grad samarbejder med sine mennesker, er det, fordi mange på forhånd har sagt til sig selv, at katten er sin egen, og at den ikke kan trænes eller lære nyt, siger hun.

Katten er ikke bare sur

Myten om, at katten er sin egen, betyder, at mange katte desværre misforstås. Hvis katten ikke vil snakke eller bare går sin vej, er den typiske reaktion nemlig, at katten bare er sur.

– Problemet er, at årsagen måske er, at katten er syg eller har smerter. Så hvis man bare lader katten passe sig selv, fordi ’den er sur’, risikerer man, at der går lang tid, før man opdager, at der rent faktisk er en god grund til, at katten er sur og for eksempel ikke vil kæle, siger Michelle.

Smerter og sygdom er ofte også årsagen, hvis katten bliver aggressiv eller får andre adfærdsproblemer som urenlighed.

– Man regner med, at 80 procent af alle adfærdsproblemer skyldes smerter eller sygdom. Man skal huske, at katte er ekstremt dygtige til at skjule det, hvis de har smerter eller er svage. Så hvis katten opfører sig anderledes, end den plejer, er det altid en god idé at få den undersøgt hos en dyrlæge, understreger hun.

Vaner skal brydes

En kat, der er blevet aggressiv eller har fået andre dårlige vaner, mens den har været syg, vil ofte fortsætte med den uønskede adfærd, også når den er blevet rask igen.

– Det er lige så svært for katte at ændre vaner, som det er for os mennesker. Men vanerne kan brydes, så katten igen ændrer adfærd. Som regel kræver det dog hjælp fra en adfærdsterapeut, lyder erfaringen.

Der er heller ingen tvivl om, at en kat, som har været vant til at træne, fra den var killing, er hurtigere til at lære nyt og ændre adfærd end katte, der aldrig har trænet med deres ejere.

Indekatte skal aktiveres

Ved at træne med sin kat knytter man tættere bånd til den. Samtidig bliver katten aktiveret og har det sjovt, så på den måde forebygger træning også, at katten får adfærdsproblemer, fordi den keder sig.

Det sker især for indekatte, der ikke har et stort territorium, der skal afpatruljeres, og som ikke kan gå på jagt.

– Derfor er det vigtigt for indekatten, at ejeren sørger for, at der også sker noget i dens liv, forklarer Michelle.

Katte trænes efter de samme principper som hunde og alle mulige andre dyr. Det vil sige ved hjælp af såkaldt positiv forstærkning, hvor man belønner katten for den adfærd, man gerne vil have, og ignorerer det, hvis katten laver noget forkert.

Brug belønning

Belønningen kan være rigtig lækre godbidder eller sjovt legetøj, afhængigt af hvad katten synes bedst om.

Træningen kan foregå som klikkertræning – det vil sige, at man lærer katten, at et klik, en anden bestemt lyd eller et bestemt ord som ’dygtig’ betyder, at der er en belønning på vej. Når katten har fundet ud af det, ’klikker’ man kun, når katten gør det, som man gerne vil have den til – og derefter skal belønningen falde øjeblikkeligt.

Katte kan lære alt

På den måde kan man lære katten at komme, når man kalder, at ’sitte’, ’dække’ og gå på plads eller at give highfive, give pote eller vinke. Katten kan også lære at forstå signaler som ’ned’ og ’op’, så katten for eksempel ved, hvornår den må være på et bord, og hvornår den ikke må.

Træning er desuden en stor hjælp, når man skal håndtere katten for at børste dens tænder, give den en pille, ordne dens pels eller have den med til dyrlæge. Når katten er trænet til at få belønninger for at gøre det, dens menneske gerne vil have den til, bliver katten mere samarbejdsvillig, og den slags gøremål bliver nemmere. I bedste fald ender pligterne med at være en leg eller en god hyggestund for både ejer og kat.

Forstå din kat

Ifølge Michelle Garnier er det ekstremt vigtigt kun at bruge positive metoder, når man træner en kat.
– Hvis ikke man kun bruger belønning, men indimellem også straf, mister katten meget hurtigt sin tillid til ejeren og går sin vej, siger hun.

Hun råder alle katteejere til i højere grad at prøve at forstå deres kat og på den måde skabe stærkere følelsesmæssige bånd.

– Katte kan knytte sig lige så stærkt til deres ejere, som hunde kan. Men det sker ikke, hvis man tror på myten om, at katten bare er sin egen og kun gør, hvad der passer den. I stedet fratager man sig selv muligheden for at få udviklet den meget tætte og givende kontakt til sin kat, og man ender med bare at bo sammen uden at forstå hinanden. Og det er da synd for både dyr og menneske, siger hun og fortsætter:

Katte gør sig umage

– Katte vil rigtig gerne have den tætte kontakt til os mennesker. De forsøger hele tiden at aflæse os, ligesom de sender os et hav af signaler, som vi ikke ser, fordi vi ikke har sat os ind i deres sprog. Alligevel gør de sig umage og prøver igen og igen. For eksempel ved at komme os i møde, når vi kommer hjem. Hundeejere kunne ikke drømme om at lade være med at hilse på deres glade hund, men mange katteejere har for travlt med at få indkøbsposerne ind i køkkenet og glemmer at hilse på den glade kat, der siger velkommen hjem. Resultatet er, at katten efterhånden opgiver at komme os i møde.

Få aflivet flere myter
 




Se flere nyheder

 Kurv: 0 vare(r)
Indkøbskurv

NYHEDER

Nyt nummer af Dyrefondets blad er udkommet21/08-2017
Blad nr 4, 2017 er nu tilgængeligt digitalt samt i trykt udgave
Læs mere
Første ulveunger i Danmark06/07-2017
8 ulveunger i Vestjylland
Læs mere
Vibeke Haslund om ansvarligt ejerskab28/06-2017
Dyrefondets direktør skriver lederen i Berlingskes tirsdagstillæg og webside om familiedyr
Læs mere
Nyt nummer af Dyrefondets blad er udkommet02/06-2017
Blad nr 3, juni 2017 er nu tilgængeligt digitalt samt i trykt udgave
Læs mere
Husk Fuglenes Dag 28 maj24/05-2017
DOF afholder arrangementer i hele landet
Læs mere
Med Dyrefondet til Sri Lanka19/05-2017
Stadig ledige pladser på Dyrefondets store læserrejse
Læs mere
Hundes sædkvalitet daler – hormonforstyrrende stoffer er under mistanke05/05-2017
Ingeniøren refererer fra en ny undersøgelse, der afslører det tiltagende problem
Læs mere
Flink af Natur – ny kampagne om at vise hensyn i naturen02/05-2017
Kampagnen sætter blandt andet fokus på problemerne med løse hunde og hundeefterladenskaber i det fri
Læs mere


Dyrefondet - Ericaparken 23 - 2820 Gentofte - Tlf. 39 56 30 00 - E-mail post@dyrefondet.dk